Nome Popular:
Catfish, Peixe Gato

Nome Científico:
Ictalurus punctatus

Habitat:
Bacia do rio Mississipi – EUA

Descrição:
É da família Ictaluridae, geralmente seu corpo é alongado com cabeça deprimida e coloração variada, apresenta nadadeiras peitorais e a dorsal com espinhos duros e pontiagudos, possui barbilhões arranjados em um padrão definido ao longo da região subterminal da boca, típicos da espécie.

Considerado um peixe nobre e com hábitos calmos.

Generalidades:
Esta espécie constitui-se a base da piscicultura norte-americana. Foram desenvolvidas tecnologias de cultivo, processamento e venda, a chamada indústria do “catfish”, que permitiram oferecer ao consumidor americano um produto de boa qualidade, preço competitivo e em diferentes formas para preparo culinário.

Vem sendo criado no Brasil como “peixe de inverno”, sendo uma alternativa para os pesque-pagues. Sua carne é muito saborosa, filés sem espinhos e com baixo teor de gordura. São alimentados diariamente com uma taxa de alimento de 4 a 5% do peso de seu corpo.

Em ambientes muito iluminados e com alta transparência de água, ficam bastante agitados.